益生元是什么?

益生元是食物中不可消化的纤维成分,它能刺激肠道中有益细菌的生长。然而,并非所有的纤维都是益生元。若要被归类为益生元,纤维需通过胃肠道而不被消化,且能刺激大肠中某些“有益”细菌的生长和/或活性。

这些有益的细菌通常被称为益生菌,它们构成了独特的肠道菌群。益生元是这些细菌的养料,帮助它们生长和繁殖,从而在人体内起到有益作用。当有益的细菌在肠道中占主导地位时,便有助于建立一个能够滋养排列在肠壁上的细胞的环境。这便是所谓的“益生元效应”。

哪些食物含有益生元?

具有高益生元效应的膳食纤维包括菊粉、果寡糖 (果聚糖、FOS) 和低聚半乳糖 (GOS)。这些存在于多种食物中,包括洋葱、洋蓟、豆类、芦笋、某些水果和坚果,以及全谷物。一些特定食物,比如BARLEYMaxTM ,含有一种特殊的名为抗性淀粉的益生元纤维。除了为有益的肠道细菌提供养料之外,抗性淀粉的独特益处是,当细菌发酵这种益生元纤维时,会产生丁酸盐这种副产品。丁酸盐是一种短链脂肪酸,对肠道细胞有保护作用且有助于预防肠癌。BARLEYMaxTM是一种100%纯天然全谷物,其抗性淀粉含量是其他谷物的四倍。

保持肠道健康需要多少益生元纤维?

国家健康和医学研究委员会建议女性和男性每天分别至少摄入25克和30克纤维。但尽管有这些建议的出台,许多澳大利亚人其实并没有摄入足量的纤维。虽然目前尚没有针对益生元纤维每日摄入量的指导性建议,但是通过食用富含益生元纤维的全谷物和食物,可以确保为肠道中的有益细菌提供充足的益生元养料,来支持健康的肠道菌群。